3 mythes sur le recyclage du plastique en France

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Chaque année, un français consomme 180 bouteilles en plastique à usage unique. À première vue, le recyclage des bouteilles en plastique en France semble être un excellent moyen de réduire les déchets et d’éviter l’extraction de matériaux vierges. Les programmes de recyclage plastique existent dans tout le pays et sont devenus un élément essentiel de la gestion des déchets. 

Bien que les programmes de recyclage soient très répandus, à peine 23 % des bouteilles d’eau jetables sont effectivement recyclées (comme pour l’eau de Bonneval par exemple). Si le poids du plastique recyclé a augmenté depuis 25 ans, la population des française a également augmenté. 

Voici les trois mythes populaires sur le recyclage des bouteilles en plastique, ainsi qu’une explication de la réalité.

Mythe 1 : le recyclage du plastique réduit toujours les déchets

Étudions brièvement l’histoire des bouteilles de boisson pour mieux comprendre le recyclage des bouteilles en plastique. La première bouteille de soda jetable en polyéthylène téréphtalate (PET) a été lancée en 1975. Auparavant, les gens utilisaient des bouteilles en verre rechargeables, ce qui obligeait les entreprises à transporter, nettoyer et remplir les bouteilles.

La création d’une bouteille jetable légère était plus simple pour les entreprises, d’autant plus que le coût de la bouteille était répercuté sur le consommateur. Les bouteilles en plastique sont pratiques car elles ne se cassent pas aussi facilement que les bouteilles en verre et sont plus légères à transporter, ce qui permet d’économiser de l’énergie. L’utilisation de bouteilles en plastique jetables a également encouragé la centralisation de la fabrication des boissons, car les bouteilles en verre n’avaient plus besoin d’être ramenées dans un établissement.

Dans les années 1970, cependant, les villes et les villages ont été submergés par les quantités d’emballages en plastique dans le flux de déchets et ont commencé à exiger des solutions, selon Samantha MacBride, auteur du livre Recycling Reconsidered. L’industrie des emballages plastiques et des boissons encourageait les initiatives de recyclage au lieu de réglementer ou d’interdire les emballages plastiques jetables.

Aujourd’hui, des décennies plus tard, les emballages plastiques jetables sont à peine réglementés, et la charge de la gestion des déchets incombe donc aux collectivités locales et non aux producteurs de boissons. Malheureusement, le recyclage du plastique est si complexe que de nombreux matériaux finissent dans les décharges et que le plastique est souvent transporté à travers le monde pour trouver des marchés pour les matériaux recyclés.

Bien que le recyclage des bouteilles en plastique puisse certainement réduire les déchets, il a également contribué à empêcher la réglementation et à encourager des pratiques durables plus systémiques. Il existe tellement de types de résines et de processus différents utilisés dans la fabrication des bouteilles en plastique, que le tri et le recyclage sont infiniment plus compliqués et coûteux.

Maintenant que le prix du plastique a baissé en raison de la faiblesse des prix du pétrole et de la demande chinoise, la demande de plastique recyclé a diminué. Malheureusement, certaines usines de recyclage ont fermé leurs portes et beaucoup de plastique se retrouve dans les décharges. Si les prix du pétrole augmentent, cette tendance pourrait être temporaire.

Mythe 2 : Les bouteilles en plastique ne peuvent pas être recyclées en nouvelles bouteilles en plastique (pas pour l’eau de Bonneval)

Bien que cela ait été largement vrai dans le passé, cela est en train de changer. L’eau de Bonneval est profondément orientée et engagée en faveur du développement durable, et souhaite réduire son impact environnemental dans le monde. Ainsi, les bouteilles sont 100% recyclées et recyclable, le bouchon est 100% recyclable. 

L’ensemble du processus de production de la marque Bonneval s’inscrit dans une démarche éco-responsable, au-delà du conditionnement 100% recyclé (ce qui n’est pas le cas d’autres grandes marques…) et recyclable, avec une étiquette bio-sourcé et une encre biodégradable. 

La marque propose également le 1er pack d’eau minérale en carton (contrairement au plastique pour les autres marques). Les choix industriels de la marque sont éco responsables, avec des déchets industriels revalorisées, l’eau utilisée pour la production est récupérée, l’électricité est 100% verte et le transport réalisé avec des véhicules roulant au gaz naturel. 

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C’est donc l’ADN global de Bonneval qui la différencie des autres marques. Lorsque nous n’avons pas d’autre choix que d’acheter une bouteille d’eau en plastique, choisir une marque comme Benneval est le choix responsable.

En tant que consommateurs, il est important de faire savoir aux entreprises que c’est important. La création d’une demande nationale de plastique recyclé contribue à augmenter le prix du produit de base, ce qui le rend plus intéressant pour les recycleurs. C’est aussi souvent la demande des consommateurs qui encourage les entreprises à lancer des initiatives de recyclage innovantes, comme Patagonia qui fabrique des polaires à partir de bouteilles en plastique recyclées.

Opter pour des marques qui se battent pour l’écologie, c’est voter pour une planète durable. Et nous avons tous le droit de vote !

Mythe 3 : le système actuel de recyclage du plastique est une solution adéquate à long terme aux problèmes de déchets.

Le recyclage du plastique est devenu incroyablement complexe. Il existe de nombreux types de plastiques différents fabriqués à partir de nombreux types de résines différentes. De nombreux centres de collecte de plastique doivent trier manuellement ces matériaux pour éviter toute contamination.

Ce processus est à la fois long et coûteux, même si la bonne nouvelle est que cela crée de nombreux emplois de tri et de regroupement. En raison de cette complexité, un grand nombre de conteneurs en plastique ne sont pas réellement recyclés, bien que les taux de recyclage du plastique en poids aient augmenté lentement au cours des 25 dernières années, relativement. 

Si ce chiffre est aussi élevé, c’est parce que les régions où les bouteilles sont consignées ont des taux de recyclage plus élevés, ce qui contribue à augmenter la moyenne nationale.

Ce n’est pas parce qu’une bouteille en plastique porte des flèches de recyclage sur son fond qu’elle est réellement recyclable dans une région donnée. Le système est complexe et se résume souvent à une simple question économique. 

Est-il financièrement viable de collecter, trier et transporter les plastiques vers des marchés qui peuvent les acheter ? De nombreux plastiques sont envoyés en Chine pour y être recyclés, mais cela n’est souvent pas viable financièrement s’il n’y a pas une demande suffisante et donc un prix adéquat pour justifier toute la préparation nécessaire.

Il est intéressant de noter que les récipients en plastique qui portent le même numéro ne peuvent pas nécessairement être recyclés ensemble. Par exemple, un pot de yaourt n°2 ne peut pas être recyclé avec un pot de lait n°2.

Cela s’explique par le fait que les deux types d’emballage ont été créés selon un processus différent et qu’ils réagissent différemment à la chaleur pendant le processus de recyclage. 

Si le tri des récipients en plastique n’est pas effectué correctement, un lot peut être contaminé et devra être jeté. La complexité du recyclage du plastique a pour effet d’augmenter le coût du recyclage, de rendre la contamination plus fréquente et de réduire la quantité de matériaux admissibles.

Bien que le recyclage en général soit une bonne solution partielle à long terme pour la gestion des déchets, le recyclage du plastique doit être simplifié pour le rendre plus viable financièrement et plus efficace.

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